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ETH-Forscher entwickeln fünf- bis zehnmal leichteres 18-Karat-Gold

Vor fünf Jahren entwickelten ETH-Forscher das leichteste Gold der Welt, das sogar auf Milchschaum schwamm. Nur anfangen konnte man damit nicht viel. Nun folgt als Weiterentwicklung 18-Karat-Leichtgold, das für Uhren, Schmuck und Elektronik verwendet werden kann.

Agentur
sda
Freitag, 10. Januar 2020, 14:39 Uhr Zürich
Sieht aus wie Gold, hat 18 Karat, ist aber leicht wie Plastik: Eine Erfindung von ETH-Forschern befreit das Edelmetall von seiner Erdenschwere. (Bild zVg)
Sieht aus wie Gold, hat 18 Karat, ist aber leicht wie Plastik: Eine Erfindung von ETH-Forschern befreit das Edelmetall von seiner Erdenschwere. (Bild zVg)
ETH Zürich / Peter Rüegg

Grundlage ist eine Matrix aus Plastik, welche metallische Legierungselemente ersetzt, wie die Forscher um Leonie van ‘t Hag in der Fachzeitschrift «Advanced Functional Materials» berichten. Proteinfasern und ein Latexpolymer bilden die Matrix, in die plättchenartige Gold-​Nanokristalle eingebettet sind.

Zudem enthält das Material winzige Lufteinschlüsse, die für das Auge nicht sichtbar sind. Das Resultat ist echtes Gold, das fünf- bis zehnmal leichter ist als das herkömmliche - beispielsweise für Uhren, die das Handgelenk nicht beschweren oder Schmuck, der nicht am Ohrläppchen zerrt.

«Dieses Gold hat Materialeigenschaften eines Plastiks», sagt Raffaele Mezzenga, Professor für Lebensmittel und weiche Materialien, in dessen Labor das Leichtgold entstanden ist. Lässt man ein Stück davon auf eine harte Tischplatte fallen, klingt es wie Plastik. Es schimmert jedoch wie metallenes Gold, und lässt sich polieren und bearbeiten, um es in die richtige Form zu bringen.

Eigenschaften nach Belieben veränderbar

Die Forschenden können auch die Härte des Materials einstellen, indem sie die Zusammensetzung des Goldes verändern. Anstelle von Latex ist es auch möglich, andere Kunststoffe wie Polypropylen als Trägermaterial zu verwenden. Da sich Polypropylen bei einer spezifischen Temperatur verflüssigt, kann Plastikgold mit diesem Kunststoff das Schmelzen von Gold imitieren, aber bei viel tieferen Temperaturen.

Durch die Wahl der Gold-​Nanopartikel lässt sich ausserdem die Farbe ändern. Gold-​Nanoplättchen ergeben den typischen Goldschimmer. Kugelige Gold-​Nanopartikel verleihen dem Material einen violetten Farbton.

«Grundsätzlich können wir mit unserem Ansatz fast beliebige Arten von Plastikgold kreieren, je nachdem welche Eigenschaften gefragt sind», sagt Mezzenga. Anwendungsgebiete sind die Herstellung von Uhren und Schmuck, die chemische Katalyse, Elektronikanwendungen oder die Abschirmung von radioaktiver Strahlung. Die Erfindung ist zum Patent angemeldet.

* Fachartikelnummer: DOI: 10.1002/adfm.201908458

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