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Hitzewellen töten Korallen-Riffe schneller als bislang angenommen

Die Erwärmung der Meere führt weitaus schneller zum Korallensterben als bislang angenommen. Der Prozess könne sich binnen Tagen oder Wochen abspielen, heisst es in der am Freitag veröffentlichten Studie von Forschern der Universität New South Wales.

Agentur
sda
Freitag, 09. August 2019, 14:32 Uhr Sydney
Korallenbleiche letztes Jahr am Great Barrier Reef, ausgelöst durch die Meererwärmung, welche Algen abtötet. Nun haben Forscher entdeckt: Die Erwärmung tötet nicht nur die Algen, sondern die Korallen selbst - und zwar blitzschnell. (Archivbild)
Korallenbleiche letztes Jahr am Great Barrier Reef, ausgelöst durch die Meererwärmung, welche Algen abtötet. Nun haben Forscher entdeckt: Die Erwärmung tötet nicht nur die Algen, sondern die Korallen selbst - und zwar blitzschnell. (Archivbild)
Keystone/EPA AAP/WWF AUSTRALIA/WWF/BIOPIXEL HANDOUT

Die Meereserwärmung als Folge des Klimawandels führt bekanntlich zu der sogenannten Korallen-Bleiche, bei der die auf den Korallen sitzenden Algen absterben. Die Algen geben den Korallen ihr buntschillerndes Aussehen und dienen ihnen als Nahrungsquelle. Bei sinkenden Wassertemperaturen besteht die Möglichkeit einer Regenerierung der Riffe.

Wiederholte Bleichen jedoch, wie etwa am australischen Great Barrier Reef in den Jahren 2016 und 2017, können gemäss der neuen Studie die Korallen selbst abtöten - und zwar binnen Tagen oder Wochen und nicht wie bisher angenommen über Monate und Jahre.

«Die Schwere dieser Hitzewellen-Ereignisse geht über den Bleichprozess hinaus, es ist der Punkt, an dem das Korallenlebewesen selbst stirbt», sagte Studien-Koautorin Tracy Ainsworth. Scott Heron von der James Cook Universität in Australien sagte, sie seien von der Geschwindigkeit der Auflösung des Korallengerippes nach Hitzewellen überrascht gewesen.

Diese Erkenntnis zähle zu der Kategorie der «unbekannten Unbekannten» des Klimawandels, von denen Klimaforscher sprächen, wenn es um nicht aus Erfahrungen oder bisherigen wissenschaftlichen Erkenntnissen ableitbare Ereignisse gehe.

An der Studie waren Forscher mehrerer Universitäten beteiligt. Die Korallen im Great Barrier Reef waren in den Jahr 2016 und 2017 von einer gigantischen Bleiche betroffen. Geschädigt wurde fast die Hälfte des 2300 Kilometer langen UN-Weltnaturerbes.

*Fachartikelnummer: DOI: 10.1016/j.cub.2019.06.077

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