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Raumsonde «Hayabusa 2» feuert Sprengkörper auf Asteroiden Ryugu ab

Die japanische Raumsonde «Hayabusa 2» hat am Freitag ihre Mission am Asteroiden Ryugu mit einem riskanten wissenschaftlichen Experiment fortgesetzt. Die Sonde feuerte einen Sprengkörper auf den Asteroiden ab.

Agentur
sda
Freitag, 05. April 2019, 10:24 Uhr Tokio
Computer-Grafik, die den Abwurf einer Sprengbombe von der Raumsonde Hayabusa2 auf den Asteroiden Ryugu zeigt. Die heikle Sprengung am 5. April verlief erfolgreich.
Computer-Grafik, die den Abwurf einer Sprengbombe von der Raumsonde Hayabusa2 auf den Asteroiden Ryugu zeigt. Die heikle Sprengung am 5. April verlief erfolgreich.
Keystone/AP

Ziel war es, einen Krater in den Himmelskörper zu sprengen und Teile des aufgewirbelten Materials aufzufangen. Der Sprengkörper explodierte planmässig 40 Minuten, nachdem er auf den Weg gebracht worden war.

Der Einsatz war der bisher riskanteste bei der Mission. Das Manöver 300 Millionen Kilometer von der Erde entfernt war höchst anspruchsvoll: Die Sonde musste sich dem Asteroiden auf 500 Meter nähern und nach der Explosion wieder entfernen, um nicht von dem aufgewirbelten Material getroffen und beschädigt zu werden oder mit Ryugu zu kollidieren.

Eine auf den Asteroiden hinabgelassene Kamera sollte anschliessend den Krater inspizieren. Bei einer sandigen Oberfläche rechneten die Experten mit einem Durchmesser von zehn Metern, bei einem steinigen mit drei Metern.

Als das Kamera-Manöver glückte, brandete Applaus im Kontrollzentrum in Japan auf. Bilder lagen zunächst jedoch noch nicht vor. Nach dem Einsatz wird es etwa zwei Wochen dauern, bis «Hayabusa 2» in ihre Ausgangsposition zurückkehrt.

«Armageddon» wird Wirklichkeit

Die deutsch-französisch-japanische Mission soll neue Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems liefern sowie über die Möglichkeit, einen Asteroiden abzuwehren, sollte eine Kollision mit der Erde drohen.

Die Wissenschaftler vermuten organische Stoffe und Wasser von vor 4,6 Milliarden Jahren auf dem Asteroiden Ryugu. Bereits Ende Februar war «Hayabusa 2» kurz auf dem Asteroiden gelandet, hatte eine Kugel in dessen Oberfläche geschossen, um Staub für Proben aufzuwirbeln.

«Hayabusa 2» war im Dezember 2014 gestartet und soll mit den Proben im kommenden Jahr zur Erde zurückkehren. Die Mission, die umgerechnet über 100 Millionen Franken kostet, verlief nicht immer problemlos. Ursprünglich war die Landung der Sonde bereits im vergangenen Jahr geplant. Weil sich die Asteroiden-Oberfläche jedoch als unerwartet zerklüftet erwies, musste länger nach einem geeigneten Landeplatz gesucht werden.

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